¿Cuánta energía consume mi humidificador?

Para ayudarlo a comprender los cálculos de consumo de electricidad muy básicos, deberá tener en cuenta una ecuación simple: Voltios (V) x Amperios (I) = Vatios (W). Lo que descubrirá es cómo los electrodomésticos pequeños pueden aumentar el uso de energía de su hogar y cómo estas pequeñas comodidades pueden marcar una gran diferencia en su factura.

¿Cuánta energía consume mi humidificador?

¿Cuánta energía usa un humidificador?

Aproximadamente 8,000,000 de humidificadores portátiles se venden anualmente en el mercado estadounidense, la mayoría para aliviar las molestias asociadas con el aire seco, como la congestión nasal, la sinusitis y la piel seca. Hacer funcionar un humidificador portátil durante varias horas, durante la noche durante semanas seguidas, por ejemplo, podría consumir mucha electricidad, según el tipo y el tamaño.

¿Cómo funcionan los humidificadores?

Hay tres métodos principales que utiliza su humidificador portátil promedio para mover el agua en el aire:

  1. Los humidificadores ultrasónicos usan un pequeño diafragma de metal o cerámica que oscila a una frecuencia ultrasónica para rociar el agua en pequeñas gotas que forman una niebla muy fina. Esta neblina es expulsada del humidificador por un pequeño ventilador. Aunque los humidificadores ultrasónicos pueden emitir suficiente vapor para humedecer una habitación de tamaño mediano (500 pies cuadrados), la mayoría de los modelos en el mercado tienen el tamaño adecuado para funcionar en los dormitorios.
  2. Los humidificadores de vapor frío funcionan de dos maneras: 1) soplando aire seco de la habitación a través de un material de constricción húmedo para evaporar la humedad en el aire; y 2) Los humidificadores utilizan un impulsor de disco giratorio para batir el agua en un difusor que descompone las gotas en una niebla, y un ventilador incorporado en el disco giratorio expulsa la niebla. Ambos tipos de humidificadores implican muy pocos componentes, por lo que suelen ser muy económicos. Aproximadamente la mitad de los humidificadores portátiles que se venden en los EE. UU. son del tipo de vapor frío.
  3. Los humidificadores de vapor tibio calientan el agua hasta convertirla en vapor. Hacer vapor usa más energía que los humidificadores ultrasónicos o de vapor frío.
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¿Qué más necesito saber sobre los humidificadores?

Eficiencia del humidificador

Cuanto mayor sea la salida de agua al aire, más eficaz será el humidificador. Por lo tanto, la eficiencia es la energía, en vatios-hora, requerida para emitir un galón (o litro) de agua al aire. Dado que los humidificadores de vapor frío y ultrasónicos incorporan ventiladores, son mucho mejores para llenar el espacio de la habitación más rápido.

El tamaño de la habitación

Aunque el aire está técnicamente ocupado en áreas tridimensionales medidas en pies cúbicos, es más fácil para las personas comprender el tamaño de las habitaciones de sus hogares en pies cuadrados.

Modo de espera

La mayoría de los humidificadores con controles electrónicos convenientes (temporizadores, sensores de humedad, preajustes almacenados) usarán energía de reserva o "vampiro". Por ejemplo, una característica común es cuando el humidificador entra en modo de espera cuando el tanque de suministro se queda sin agua o cuando se alcanza el nivel de humedad deseado en la habitación. Esto hace que el humidificador esté "encendido" aunque no esté funcionando, lo que consume cierta cantidad de electricidad a la espera. Dependiendo de los controles, apagar o desenchufar la unidad cuando salga de la habitación o de la casa reducirá la cantidad de energía utilizada.

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Hora de comparar

Antes de comenzar, los galones/hora representan los galones de agua evaporados durante un tiempo de ejecución total. A modo de referencia comparativa, los importes decimales se desglosan:

  • Un galón = 1.00
  • Un cuarto = .25
  • Una pinta = .125
  • Una taza = .0626

Veamos estos tres modelos:

  1. El humidificador de vapor frío Honeywell HCM-350 utiliza un método de absorción. Mueve alrededor de dos galones (7,6 litros) de producción cada 24 horas (0,083 galones/hora) y cubre 500 pies cuadrados. Utiliza alrededor de 50 vatios.
  2. El humidificador de vapor tibio V750 Vicks evaporará 1 galón (3,78541 litros) en el aire en unas 12 horas (0,083 galones/hora), cubriendo unos 1000 pies cuadrados. Utiliza 260 Watts.
  3. El humidificador ultrasónico de vapor frío TaoTronics TT-AH001 mueve 1,05 galones (4 litros) en el aire durante un tiempo de funcionamiento de 15 horas (0,07 galones/hora), cubriendo 538 pies cuadrados. Utiliza 30 vatios.

Aunque el V750 mueve 0,083 galones en el aire/hora, el mismo volumen que el Honeywell HCM-350, utiliza mucha más energía porque calienta el agua. Entonces, con el espíritu de ser energéticamente eficientes, no vamos a analizar más este modelo.

El Honeywell HCM-350 y el TaoTronics TT-AH001 pueden cubrir unos 500 pies cuadrados. Ambos generan aproximadamente la misma cantidad de niebla; el primero produce 0,083 galones por hora y el segundo produce 0,07 galones por hora. Pero aunque puede obtener una pizca de niebla más rápido con el HCM-350, usará 20 vatios más que el TaoTronics TT-AH001.

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Suponiendo 10¢ por kilovatio-hora (kWh), los costos se acumulan durante tres meses de la siguiente manera:

  • Honeywell HCM-350: 50 vatios x 10 horas / día = 500 vatios-hora. 500 Wh x 90 días = 45 000 Wh (45 kWh) x 0,10/kWh (costo) = $4,50/tres meses
  • TaoTronics TT-AH001: 30 vatios x 10 horas / día = 300 vatios-hora. 300 Wh x 90 días = 27 000 Wh (27 kWh) x 0,10/kWh (costo) = $2,70/ tres meses.

El ultrasonido es más barato de ejecutar. Si necesita ejecutarlo más de 3 meses al año, la diferencia en los ahorros podría aumentar.

Pensamientos finales

Los diferentes tipos de humidificador tienen beneficios específicos. Por ejemplo, los humidificadores ultrasónicos y de vapor frío deben limpiarse con frecuencia para evitar el crecimiento de moho o bacterias, algo que no desea que se empañe en el aire que respira. Los tipos de niebla caliente (como el Vicks V750 mencionado anteriormente) son mejores para matar el moho y las bacterias porque calientan el agua, pero también usan mucha más energía.

Entonces, si bien es importante prestar atención a los costos de energía cuando compre un humidificador, recuerde que en la mayoría de los casos está buscando una solución a un problema de salud. Es importante comenzar por identificar sus necesidades y elegir el tipo de humidificador que mejor se adapte a ellas, y luego comparar la efectividad de los diferentes modelos.

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